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En México, AMLO busca expulsar el mérito de las escuelas

By 18 mayo, 2019 No Comments

18/05/2019
Artículo seleccionado por Ramiro Iturralde

Buenas noticias para los sindicatos de docentes. Horribles noticias para los alumnos.

Qué tan rápido cambian los vientos. Las reformas escolares firmadas en 2013 por Enrique Peña Nieto, entonces presidente de México, debían ser el único legado popular de un hombre impopular. No más. El 8 de mayo el senado los desechó. En pocos meses, una reforma que se consideró vital para reducir la pobreza perdió a muchos de sus defensores más ardientes. Incluso los senadores del arruinado Partido Revolucionario Institucional del Sr. Peña aceptaron la muerte de una ley que habían favorecido recientemente. También lo hizo el sindicato nacional de docentes, la STNE, a pesar de haber respaldado las reformas hace seis años.

Eso es un testimonio del poder de Andrés Manuel López Obrador, el sucesor populista de Peña, quien se ha opuesto durante mucho tiempo a las reformas. También es una mala noticia para los millones de alumnos que podrían haberse beneficiado, si se hubiera permitido que las reformas continuaran. Las «nuevas» medidas educativas aprobadas en su lugar representan un retorno a los viejos caminos.

El proyecto del Sr. Peña fue un intento de frenar a los sindicatos de docentes demasiado poderosos. Revocó su poder para contratar maestros, dándolos a un cuerpo independiente que seleccionó a los solicitantes a través de exámenes. Los maestros se habían acostumbrado a los trabajos de por vida, y el derecho a vender sus puestos o legarlos a sus hijos al jubilarse. De repente, fueron sometidos a evaluaciones de desempeño, y aquellos que se declararon en huelga corrieron el riesgo de perder sus empleos. Y el gobierno federal asumió la responsabilidad de administrar una nómina que gastó hasta 16.000mn de pesos ($ 1.200 millones en ese año) en salarios para maestros jubilados, muertos o no existentes.

Las reformas tuvieron poco tiempo para trabajar. Solo 171.000 maestros, menos del 10% del total, fueron contratados por mérito. Otros 36,000 directores y supervisores fueron promovidos por su capacidad en lugar de la lealtad a los jefes sindicales. Pero incluso esto puede dejar una marca. Un estudio publicado este año por el Banco de Desarrollo de América Latina encontró que los docentes contratados por mérito no solo tenían mejores calificaciones en la escuela secundaria que los seleccionados por los sindicatos, sino que también ayudaron a sus alumnos a aprender más rápido. Eso inspira la esperanza de que México haya mejorado su bajo ranking en la próxima ronda de pruebas PISA, una medida internacional de la competencia de los estudiantes en matemáticas, lectura y ciencias, cuyos resultados se esperan para diciembre.

El Sr. López Obrador se ha quejado durante mucho tiempo de que las antiguas reformas infringían la «dignidad» de los docentes y que las evaluaciones nacionales eran «punitivas» e injustas para los estados más pobres. De hecho, los maestros veteranos que reprobaron las evaluaciones tres veces seguidas no fueron despedidos. En su lugar fueron transferidos a roles administrativos. Tal destino fue menor al 1% de los evaluados. Pero la implementación aleatoria puede haber acelerado la desaparición de las reformas. La administración de Peña sobrepasó su presupuesto de mercadotecnia pero superó su presupuesto de capacitación de maestros. Para apaciguar a los huelguistas, el gobierno otorgó puestos de subdirector docente a los comisionados sindicales, socavando la meritocracia que estaba tratando de construir, dice Marco Fernández, del Tecnológico de Monterrey.

La nueva reforma, tal como está escrita, permite un «proceso de selección» que se especificará en la legislación secundaria. El señor López Obrador ha insinuado que la CNTE, un sindicato de docentes disidentes que domina cuatro estados pobres del sur, desempeñará un papel en la redacción de los detalles. Los expertos esperan que las reformas eliminen la noción de contratación basada en el mérito.

Los partidarios de López Obrador argumentan que las nuevas reformas harán que menos docentes hagan huelga. «Necesitamos pacificar el sistema educativo», dice Rubén Rocha, senador por el partido Morena del presidente que preside la comisión de educación de la cámara. Pero los sindicatos todavía tendrán un incentivo para retirarse para obtener presupuestos y salarios más grandes, como lo han hecho todos los años desde principios de los años noventa. Los miembros de la CNTE comenzaron otra huelga el 15 de mayo, cuando México celebra el Día del Maestro, como parte de una advertencia al gobierno.

El presidente prometió a los votantes mexicanos un cambio drástico, y a menudo desestima a sus detractores como personas que se aferran a un privilegio. Es irónico que uno de sus logros más importantes hasta la fecha sea devolver los viejos privilegios a los sindicatos de maestros de México.

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